Innovation
Désaliniser l'eau de manière plus verte et plus économe
31.05.2019

Des chercheurs de l’EPFL ont mis au point une machine plus écologique et plus économique que les systèmes actuels pour fabriquer de l’eau potable à partir d’eau de mer. Une spin-off, Aqualife Global, vient d’être fondée afin de développer et commercialiser cette technologie.

On le sait, les abus de la consommation, les activités industrielles ainsi que l’accroissement de la population mondiale notamment, font peser une menace sur l’accès à l’eau potable pour une partie croissante de la population. Près de 700 millions de personnes en souffrent d’après les chiffres de l’Unesco (2012). Un nombre qui pourrait atteindre les 1,8 milliard d’ici 2025.

La désalinisation et l’assainissement de l’eau industrielle fournissent de nouvelles et importantes ressources déjà utilisées par de nombreux pays ou régions comme les Emirats Arabes Unis, l’Arabie Saoudite, la Chine, l’Europe ou encore les Etats-Unis. Les systèmes utilisés pèchent cependant par les coûts et la dépense énergétique qu’ils engendrent.

Jeff Ong, du Laboratoire de synthèse et de catalyse inorganique de l’EPFL, a mis au point un appareil de traitement de l’eau qui allie les avantages de chacune des principales technologies utilisées actuellement tout en gagnant en performance. Le prototype peut par exemple se targuer d’éliminer plus de 99.9% du sel au même débit tout en étant moins gourmand en énergie. Le système va faire l’objet de tests en conditions réelles dès cette année.

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Des chercheurs de l’EPFL ont mis au point une machine plus écologique et plus économique que les systèmes actuels pour fabriquer de l’eau potable à partir d’eau de mer. Une spin-off, Aqualife Global, vient d’être fondée afin de développer et commercialiser cette technologie.